Polipastos de obra

Los polipastos se utilizan en las obras de construcción para transportar verticalmente materiales y/o pasajeros. Suelen funcionar con motores diésel o eléctricos que hacen girar un tambor alrededor del cual se enrolla un cable metálico. Los polipastos también pueden ser de accionamiento hidráulico, y pueden utilizar cadenas como mecanismo de elevación en lugar de un cable metálico.

La zona de aterrizaje debe estar provista de algún tipo de protección, normalmente puertas correderas, y la base del polipasto, donde se encuentra el cabrestante, debe estar bien protegida para evitar lesiones. Debe realizarse una evaluación de riesgos antes de proceder a la elevación, y las operaciones de elevación posteriores deben planificarse y llevarse a cabo adecuadamente de acuerdo con la normativa sobre operaciones y equipos de elevación de 1998 (LOLER).

Los polipastos se diferencian de las grúas en que estas mueven objetos en vertical y en horizontal. Los polipastos se diferencian de los ascensores en que generalmente se utilizan con fines industriales y no son de acceso público. Los cabrestantes suelen utilizarse para tirar o arrastrar objetos a lo largo de superficies planas, en lugar de elevarlos verticalmente.

Algunos tipos de Polipastos de obras

Polipastos móviles

Los polipastos móviles se encuentran habitualmente en las obras de construcción y son capaces de elevar cargas de material a alturas de hasta 30 m. Están diseñados para ser desmontados, plegados sobre el chasis y trasladados a otro lugar con relativa facilidad, ya sea por su propia fuerza o remolcados por un vehículo de transporte.

El mástil y la unidad de cabrestante se montan en una plataforma, normalmente con una capacidad de carga de 500 kg. Ésta se estabiliza mediante gatos o estabilizadores. En la parte superior, se construye un mástil de elevación de celosía al que se le pueden añadir secciones en función de la altura requerida, junto con soportes de amarre fijados al andamio o a la estructura del edificio. Alrededor del mástil de elevación se coloca una pantalla de protección con puertas de al menos 2 m de altura en todos los niveles de aterrizaje.

Elevadores de pasajeros

Están diseñados para elevar pasajeros, aunque también pueden utilizarse para materiales siempre que el peso se mantenga dentro de la capacidad de carga. El tipo de polipasto puede variar desde una jaula simple con suspensión de cuerda hasta jaulas dobles con funcionamiento de cremallera montadas en dos lados de una torre estática. Suelen controlarse desde el interior de la jaula, y debe haber dispositivos de seguridad adicionales para evitar el exceso de velocidad o la caída libre.

Una jaula de elevación de pasajeros típica tiene 2,7 m de altura y es capaz de transportar 12 pasajeros con un peso total de 1.000 kg. Las velocidades típicas son de 40 a 100 m/min. La torre del polipasto se suele ensamblar a partir de secciones de 1,5 m de longitud y se ata a centros de 12 m a la cara de la estructura.

Polipastos pequeños

Los polipastos pequeños, que constan de un pequeño brazo de elevación, un motor eléctrico sencillo y un cable de acero, pueden atornillarse a una estructura o a un andamio y utilizarse para operaciones de elevación ligera de unos 500 kg.

¿Cuáles son los diferentes tipos de polipastos para la construcción?

Los polipastos de construcción se utilizan para elevar personas o materiales a distintas alturas junto a un edificio o estructura en construcción. Algunos tipos de polipastos de construcción se construyen exclusivamente para transportar materiales, mientras que otros se construyen para transportar tanto materiales como personas.

Las grúas de pluma, por ejemplo, sólo pueden transportar materiales, mientras que los polipastos de ascensor pueden utilizarse para elevar a los trabajadores a niveles altos de una estructura de andamiaje. Otro tipo de polipasto utiliza una rueda de polea con un cable enrollado varias veces; un gancho en el extremo del cable se sujeta a los materiales que hay que elevar, y un motor hace girar la polea para mover el cable.

Una grúa de pluma cuenta con un poste vertical montado en la parte superior de un edificio o estructura; en este poste vertical se monta una pluma horizontal y en el extremo de la pluma se monta una polea. Un cable se fija a la estructura de la grúa y pasa por la polea del extremo de la pluma. El cable puede enrollarse alrededor de otra polea más cercana al poste vertical, y esta polea puede estar motorizada para controlar el avance del cable.

En el extremo del cable se fija un gancho u otro mecanismo de sujeción, que puede fijarse a los objetos que se van a elevar. Estos polipastos de construcción se utilizan únicamente para transportar materiales, y éstos deben estar agrupados o asegurados de alguna manera para aceptar el gancho. Este tipo de polipasto es especialmente útil para transportar materiales y trasladarlos a otro lugar moviendo el brazo.

También puede utilizarse un polipasto eléctrico para elevar objetos de forma similar a la viga de pluma, pero este tipo no utiliza ningún tipo de poste vertical o pluma. Se trata esencialmente de una polea motorizada con un cable enrollado alrededor de ella numerosas veces; el cuerpo puede estar atornillado o montado de otra manera a una estructura fija para la estabilidad, y el cable puede subir o bajar según las necesidades del operador.

Algunos tipos de polipastos para la construcción son lo suficientemente grandes y estables como para poder trasladar a las personas en ellos. Estas unidades están motorizadas, y se desplazan por un carril montado en secciones a un edificio o estructura, o a un sistema de soporte independiente.

El carro de estos polipastos de construcción utilizará un sistema de cremallera para subir o bajar, y los frenos suelen estar montados en el carro para permitir al operador detenerlo en caso de emergencia. El carro en sí suele estar fabricado con un metal de alta calidad, como ciertos tipos de acero, y contará con puertas, raíles u otros sistemas de contención para evitar que los usuarios se caigan o que los materiales se desplacen o caigan durante la elevación.